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技术不会让人类变傻

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发表于 2008-9-22 10:18:31 | 显示全部楼层 |阅读模式
转自:http://tech.sina.com.cn/i/2008-09-21/20062468734.shtml

新技术会让我们回到猿人时代吗?

  导语:《纽约时报》今天撰文称,新技术的诞生经常会引发各种担心,乃至恐慌,就像谷歌搜索让一些专家担心,人类的智力将因此退化一样。但实际上,在人类发展史上,文字、印刷、计算机和谷歌搜索只会让我们的思考和沟通变得更加方便。

  谷歌会让我们变傻吗?

  最近,每个人都在谈论《大西洋》杂志上一篇主题为《谷歌正在让我们变傻?》的文章,部分人甚至耐着性子读完了这篇由尼古拉斯·卡尔(Nicholas Carr)撰写的长达4175字的文章。

  为了节省你的时间,我原本计划提供一个仅有100字的缩减版,但即使这样也显得太长。最后,我还是决定提供以下只有140个字符的Twitter版本(微型博客Twitter可以让你以超短篇幅描述生活中发生的一切,每条信息的长度不超过140个字符,其中还包括空格和标点符号):

  谷歌阻止了深度阅读。随着媒体的变化,我们的大脑也在变化。电脑替我们思考,降低了我们的智商。

  如果你费力地读完上述长文,也许会认为Twitter,而不是谷歌,才是人类智力进化的大敌。

  在Twitter上,注册用户都在阅读你的生活琐事。那些将普通的生活细节描述得生动有趣的人能吸引到大批读者。一些类似的网站也开始与Twitter展开竞争,另有一些网站提供服务,帮助用户管理Twitter里的海量信息。

  Yammer则是另一种用于企业内部的Twitter。这里,你经常可以看到员工们发布的各种信息,例如,“在员工周会上,为什么每个人都穿着卡其布衣服?”,“请注意,所有员工必须按时提交T.P.S.报告。”似乎在办公时间里,除去开会、接电话、收发短信、发送邮件和用谷歌搜索之外,让我们分心的事还不够多。

  在很大程度上,谷歌让我们摆脱了寻找信息的繁琐和费力。那些质疑谷歌给我们带来的好处的人,是对这种简化我们生活的工具充满彻底的敌意。Twitter联合创始人杰克·多尔西(Jack Dorsey) 在接受麻省理工大学《技术评论》杂志通过Twitter进行的采访时,被问及为什么一些不熟悉Twitter的用户在被告知Twitter的运营模式时,“感到无法理解或者愤怒”。多尔西的答复非常简短而且不尽人意:“人们必须发现属于自身的价值,特别是在面对象Twitter这样简单而微妙的技术时。Twitter就在于你对它的理解。”

  新技术恐慌症

  我们很难想出一种最初出现时未引发恐慌的技术。在《谷歌正在让我们变傻?》一文中,卡尔称,苏格拉底曾担心文字会影响人类思维的能力。而印刷技术的出现也曾引发了类似的担心。因此,对谷歌的担心也不会是新技术引发的最后一次恐慌。

  1972年,惠普发明了人类历史上首个掌上科学计算器HP-35,一些理科学校一度禁止使用该计算器,因为教授们担心,学生们对它形成依赖后,将无法理解人工计算或者计算尺与科学思维的关系。

  但事实是,HP-35并未阻碍工程技术的发展,反而在过去36年中,工程师们为我们发明了iPod、手机、高清电视,当然还有谷歌和Twitter。HP-35将工程师从繁琐的计算中解放出来,从而有更多时间进行发明创造。

  而很多技术进步都产生了相同的结果。以报税软件为例,如今,繁琐的退税申请程序不再需要耗费几个晚上来完成,而只需短短几个小时。这样,我们能有更多时间展开创造性工作。

  除了提高生产力的新技术,也有一些技术占用了我们更多的时间。这也是我们这个时代的辩证法。以iPhone手机为例,它的地图和上网功能为我们节省了时间。通过下载游戏,iPhone又变成了一部可以放进口袋的游戏机。而iPhone占用的时间与节省的时间之比也许在不断提高。在一个知识为免费的世界里,注意力就变成了一种珍贵的商品。企业们为争夺互联网泡沫时代产生的眼球效应拼得你死我活,创立具有黏性的媒体。虽然我们没有因为注意力获得报酬,但却因此获得了更多的消遣并耗费了更多时间。

  对技术可能令我们的生活更加糟糕的悲观假定可能源自职业的特性。未来学家保罗·萨福(Paul Saffo)曾将技术世界划分为两类人群:工程师和自然科学家。他说,工程师与生俱来对世界充满了乐观。如果有合适的工具和足够的时间,他们认为能为每个问题找到正确的答案;而自然科学家们则喜欢从衰退和灭亡的角度来看待这个世界。

  当然,并不是说这些人的看法就是错误的。但无论如何,工程师们的观点对人类的进步投了一枚信任票。当然,在人类历史上,这种思维方式也会走火入魔——例如无调性音乐或分子分解学。但是,在人类发展历史上,文字、印刷、计算机和谷歌搜索只会让我们的思考和沟通变得更加方便。(肖恩)
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