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科恩的传奇人生:从孤独症患者到BT创始人

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发表于 2008-10-22 09:06:39 | 显示全部楼层 |阅读模式
网易科技讯 据《商业周刊》10月20日报道,BitTorrent 是迄今为止最成功的点对点程序之一。电影制片商恨它,文件交换者爱它。作为BitTorrent 的创造人,布莱姆-科恩却患有一种叫做Asperger综合症。这种病症类似于孤独症,使科恩具有高度的集中力,但是在社交上存在障碍。

  二十多岁的时候,科恩使用戴尔笔记本电脑,用9个多月的时间编写了BitTorrent软件。这个软件于2001年为人所知,是一种非常巧妙的软件,公众可以免费使用,但是也引起了巨大争议。BitTorrent 让用户快速上传和下载庞大数量的数据,也就是那种比一个 MP3 文件大几百或几千倍的文件。不幸的是,这个软件成为了盗版电影泛滥的主要工具。现在,这些非法盗版文件的下载占了整个互联网流量的二分之一。 BitTorrent让科恩毁誉参半。他既成了业界的英雄,也成了好莱坞眼中的流氓。后来,为了从BitTorrent日益广泛的使用中获益,科恩成为了他从未想过的一种人:老板。四年前,29岁的科恩与人合资建立了一家叫BitTorrent的公司,对他的软件进行商业开发。风险投资家对他很看好,给了他很多投资。遗憾的是,到现在他还没有找到一个成功的商业化模式。

  对于正常人来说,与人交往非常轻松自在。但科恩对此避之不及。他不喜欢握手、穿鞋或者闲聊。他经常一个人玩魔方。有时他非常愤怒时,或者非常疲倦的时候,他会直言不讳表露出来,令人尴尬。他也很健忘,有时候他在讲太阳能电池或者经济理论时,滔滔不绝,如果没有人打断他,他就不知道停止。科恩的病症并不寻常。Asperger到1990年代中期才被确认,现在确诊患有此病的人数越来越多。许多心理学家认为这是自闭症的一种中期表现形式;但也有些人认为这只是一种不同的生活方式。展望未来,会有越来越多像科恩这样的Asperger患者在工作场所出现,他们的存在将对我们的交往方式产生重大影响。

  科恩的童年是在曼哈顿度过的,完全是一种自我孤立的状态。他同他的父母、弟弟罗斯居住在一起,他们的精神生活很丰富,但是他却没有一个朋友。 16岁时他就可以使用3种语言编程,但他却不能理解年轻人中存在的社会分层。他说:“我总是被人捉弄,很明显我是有点问题。不过,当我长大了之后,还是老出麻烦,这时候我才知道自己真的有问题。如果不是重读了高中的话,我肯定早就退学了。”他后来也考上了大学,在纽约州立大学熬了一年之后,再也忍受不下去,离开了学校。科恩回到了曼哈顿,与父母待在一起,同时找到了一份计算机编程员的工作。他的父亲Barry是一名作家,现在又回到了学校研究计算机科学,他说:“刚开始的时候,科恩热情很高,他动不动就告诉别人‘你这么做弄错了’,如果别人不听他的,他就会说‘这很愚蠢’,后来他就辞职了。”

  1997年,互联网热潮刚刚涌动,科恩去了美国西部地区。他在三藩市遇到了一堆的计算机怪才,与他们在一起感到非常自在。在那个地方,他以前的一些弱点,如不合群、对人冷漠、不遵守社会规则,都不再是问题了。他现在的问题是他能取得什么样的成功。从这点来看,硅谷倒是一个很好的地方。心理学家们已经发现了,在高科技企业集中的地区,Asperger患者比例也会上升。

  科恩花了好几年时间,换了好几个企业,终于找到了自己想做的事情:找出一个分享庞大数量数据的快捷方法。Napster和其他的P2P的程序已经可以让人们在不同的计算机之间交换小容量的音乐文件,但是过大的文件则会堵塞系统。科恩提出了解决办法,其巧妙之处在于,使用的人越多,数据传输速度不但不会下降,而且会变得更快。他开发的软件可以把要下载的软件分解成小片的文件,分散存于用户的硬盘商。当用户要播放电影时,这个软件可以从网络上距离最近的计算机收集分解后的文件,并把它们重新组合在一起。这种办法大大提高了下载的速度。

  科恩在事业已经有了一定的成功,就在这段时期,他发现了困扰自己已久的病症到底是什么东西。2003年夏天的一个下午,他与他的女朋友 Jenny以及女儿在伯克利大学的一个墨西哥餐馆吃饭,他们当时在讨论所谓“移情”的概念。科恩突然被这个概念打动了。Jenny说:“当时,有个小孩哭了,我的女儿转过头去看那个小孩,脸上的表情很悲伤。科恩恍然大悟地说‘你是指这个吗?’我说‘是的,这是自然的反应’”。科恩告诉Jenny,他觉得这种表情非常神秘。Jenny曾帮助过自闭症的小孩,对此颇有经验,她告诉科恩他可能得的是Asperger病。

  科恩从没有到医院对他的症状进行诊断,但后来他把大部分精力放到了治病上。他学会了如何观察和模仿人的表情,遵从社会习惯,保持双眼对视,甚至还有调情。他开始装成一个正常人。他说:“我开始意识到,我以前是多么得与人格格不入。”他的女朋友Jenna把他比喻成电影《星际旅行》种的 Android机器人,她说:“科恩不断吸收社会知识和行为,并坚持练习,直到变成他的自然行为。”

  第二年,Jenna和科恩又生了个男孩,然后他们结婚了。科恩的父亲开始劝说他成立一家公司,对他的风靡全世界的软件进行商业开发。科恩说:“ 我感到我应该做点事了。”他的一个朋友给他介绍了曾经在高盛和雅虎工作过的Ashwin Navin。于是科恩、Ashwin还有他的弟弟成立了BitTorrent公司。2005年5月,《星球大战》第3集“西斯的复仇”备受影迷期待,在正式发行之前,美国电影协会法律部主任Dean Garfield找到科恩,了解他们的公司是否正视非法下载问题。那一年的11月,BitTorrent公司和美国电影协会联合宣布了一份合作协议。协议规定,BitTorrent要删除指向盗版电影的链接。这份协议在市场看来象征意义大于实际意义,但却极大地提升了BitTorrent公司的声誉。科恩一向不喜欢旅行,但他为此还专门去了趟洛杉矶。

  科恩还同风险投资家有了接触。拥有16亿美元资金的DCM创始人David Chao,曾经使用过BitTorrent软件与家人共享视频。当他看到科恩来到他的办公室,进行吸引投资的有关陈述时,他非常惊讶。当时,科恩脱下了鞋,说自己得了Asperger病。Chao说,“这是科恩告诉我们的第一句话,他不希望发生误会。”科恩说他希望管理公司,因为他不信任其他任何人,但他承诺将来会找一个更有经验的人来替代他。Ashwin Navin则将担任总裁。Chao后来同意向BitTorrent投资875万美元。

  当科恩和Ashwin Navin开始招聘雇员时,发生了意外。科恩的弟弟罗斯主管工程部,但他似乎不能适应这种生活,科恩解雇了他。科恩说:“他做不来。”从那以后,两兄弟再也没说过话,罗斯也从不回科恩的电话的电子邮件。接着出问题的是科恩自己。他总是到处骚扰人。他喜欢跟人说他的问题。Ashwin Navin说:“我们不得不把他关到房间里,否则其他人没法工作。”Ivy Hsu是科恩招聘的第一个员工。有一天,科恩对她说;“我不理解要掌握细节干什么,只有傻瓜才专注于小事情。”从此,Hsu知道了该怎么与科恩打交道。她说:“你可以打断他,也可以走开不理他,不要恭维他,否则他会把正经事全忘了。你只用告诉他‘科恩,你错了,不要说这些东西’。通常情况下,员工可不敢这样对待老板。”

  到了2006年,科恩的首席运营官的日子到头了。公司的其他创建人因为毫无盈利,开始对他担任这个职务感到不满。但科恩有些不情愿。他说:“我像一个首席运营官吗?你说说看!”BitTorrent当时正准备发布BitTorrent的商业版本,卖给媒体、游戏以及科技公司,也准备做一个消费者网站,启动认证内容。科恩和Ashwin Navin也吸引了另外一个投资者Ping Li。这是一个风险投资公司Accel的合伙人,曾经投资过Facebook。Li同意投资2000万美元帮助BitTorrent进行扩张。但需要对帐户进行监管,修改战略,审定业绩,参加无数的会议。科恩开始厌烦了这些事情。很快,科恩就放弃了首席运营官的职务,转任首席科学官。继任首席运营官职务的是Doug Walker,他曾领导过图像软件公司Alias。对于科恩,他言辞谨慎,但他也说:“与科恩的谈话总是坦诚的,对我来说挺好,但有的人不太喜欢。”

  那么布莱姆-科恩开创的事业还有未来吗?一些人开始担忧BitTorrent已经错失了发展的良机。令人欣慰的是,游戏公司正在使用 BitTorrent软件传输游戏软件,因为这种方式更快更便宜。但好莱坞电影公司却用的不多,BitTorrent公司跟盗版行业纠缠不清,可能是问题所在。而且媒体公司也在自己找办法传输娱乐节目。所有这些因素都导致科恩的公司业务不断萎缩,今年8月份公司已经裁掉了60个职员中的20%。

  但是,无论如何,科恩的孤独症给他带来的与众不同思维让他会走得更远。即使他的公司裹足不前甚至倒闭,或者他转行区做其他事情,有一个不变的事实是,世界上始终有千百万人在使用他发明的软件。( 普莱)

来自: 网易科技
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