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找回孩子一样的好奇

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发表于 2009-9-4 22:02:57 | 显示全部楼层 |阅读模式
转自:http://songshuhui.net/archives/18864.html

——写在盛会的前面

在接下来的十月,松鼠会有一个设想即将付诸实施,就是举办一场大型的科学盛会,找个闲闲而快乐的周末,大家聚到一起,让童年曾有的好奇,重新肆无忌惮地扑腾起来。现在忍不住翻出先前的一段感言,先造造势。所有的消息,我们将一一发布,而你,只需要准备好足够的问号,静心等待。



不能怪我们。当年实验课上,也曾对科学充满热情:燃烧的镁条绚如烟花;显微镜下微观生物纤毫毕现;小孔里颠倒的世界……却不知道从什么时候起,科学变成了艰涩难懂和严格受限的知识,曾经有趣的实验、好玩的科学慢慢变成了枯燥的公式、纠缠的习题,理解的过程需要付出艰辛的努力。而后是生活的压力、现实的烦恼诱发了惰性,我们更愿意从媒体和网络上找点娱乐,而非需要浪费脑细胞的科学。相对论和宇宙模型统统抛在脑后,量子力学和弦宇宙理论从词典里去掉——高深艰涩的科学只是挑战智力的游戏,和普通人何干?

但,更多时候,科学的身影其实隐藏在了日常生活里,相关新闻事件发生之时,人们才会主动去学习:牛奶和鸡蛋中检出了三聚氰胺,化学和营养学被逼上了许多家庭的餐桌;地震来袭,无数人开始关注脚下的这颗星球;刘翔受伤,带来的是肌肉韧带和医学;而橘子中爬出蛆虫,植物学和昆虫学的话匣子因此开启。可惜是,在日常平淡生活里,我们便失去了发现它们的兴趣。不粘锅为什么不粘?为什么空气是透明的?为什么鱼有腥味?为什么洗涤剂能去掉油污?知道这些答案并不能带来升职和加薪,于是它们被当做顺理成章的事情,像每天吸进呼出的空气一样被忽略。

在这个熟悉的世界,还有许多媒体给我们造的“科学”:一种药物能迅速结束疼痛;一种保健品能在一周内唤回身体活力;一种牙膏可以永远防止蛀牙;永葆青春似乎也并没那么难,精华素、抗皱霜,从动植物里萃取的物质可以改善皮肤,留住青春……甚至,幸福生活不再只是美丽的梦想——星座分析师会告诉你每周的幸运颜色,把卧室的床换个位置就能避免灾难,易经八卦能指明你未来的方向……

这些铺天盖地的资讯之中,我们可能已经习惯了不问为什么,也逐渐轻信了各种传言。缺少思考,使我们对生活的疑虑与迷茫与日俱增,却又疲于分辨真伪。可是有没有某些时刻,你会觉得生活应该有另一种过法呢?如果好奇心已经一去不返,是否还能在心底留有一点怀疑的能力?很多次,在和朋友聊天的过程里,我都愿意提起一个小故事,提起它对我的启示。

通用汽车公司曾经接到过一个投诉,一位顾客说他们每天晚饭后都要吃冰激凌,惯例是全家人决定了吃什么口味之后,他开车去买。问题出在他新买的汽车身上。他每次开车去买冰激凌,如果买的是香草味的,车就无法启动;如果是其他口味的,就没有问题。这个荒谬的联系让人百思不得其解。汽车公司的经理虽然很怀疑事情的真实性,但还是派了一个工程师去解决这个投诉。



工程师决定陪顾客一起去买冰激凌。那天买的是巧克力味的,买完之后,车子启动正常;第二天买了草莓味的,汽车发动机安然无恙;第三天买了香草味的,车子就无法启动了。

顾客一家都觉得这是神迹,工程师却不相信,经过仔细研究,他发现了一个突破口:买香草冰激凌所用的时间远比买其他口味的要短。因为香草冰激凌最好卖,商店把它放在离门口很近的地方,也不用找,直接拿起来就可以去付账。而其他口味的冰激凌放在商店里面,多种口味的混放在一起,要走进去,还要挑选,花费的时间明显比买香草味的要长。基于此,他顺藤摸瓜终于找到了原因:停车时间短,发动机冷却不足,发生了汽车故障中的“蒸汽锁死”现象。只要等发动机充分冷却,故障即可自动排除。

看似玄妙的事情,实际平常,根本没有所谓神奇。掌握科学知识,不是要让我们成为百科全书般的人物或者参加类似《幸运52》的节目,而是通过科学帮助我们了解自己、他人与生活。科学知识写在试卷上是一种束缚,写在心里却带来一种自由。它提醒我们用自己的头脑打破迷信,解决生活中的各种疑问,无知状态下的“神奇”以另一种模样展示了出来,给出的就可能是另一种惊喜。好奇心最初带来或许只有纯粹的快乐,但在这求索和怀疑的旅程中坚持,沉淀下来的就是从容不迫的人生智慧。有什么比和这个世界一起成长更幸福更美妙呢?从大了说,人类文明的进步也就来源于一个个“为什么”——脑子里的问号是我们不断获取知识的动力。小时候可以问“肥皂为什么可以洗净污渍”“磁铁为什么能吸住铁”“水果为什么会腐烂”,现在为什么不可以?
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