绚烂的美国梦

昨天读完了菲茨杰拉德的小说《了不起的盖茨比》,小说被誉为二十世纪最著名的美国小说,是美国大学和中学英文课的必读书,现在是家喻户晓的美国经典文学经典了,小说出版后,很多次搬上了银幕,可见这个小说在欧美国家是多么出名。

村上春树这样评价小说:“作为小说家,我把它看作一个标准,一把尺子,是看清自己位置的一件标志,然后有时叹息,有时又全身紧张,就好像命中注定一样始终牵扯着我。说是不可思议也行,但如果小说里没有了不可思议,又有谁去读小说呢?”

我买的版本是著名翻译家巫宁坤先生翻译的版本,当时还买了本英文原版,可惜高估了自己的英文阅读能力,英文版只看了一两页就放下了,太多的词汇不认得,严重影响了阅读。不过,中文当时也没看几页就放下了,总觉得这是一个爱情小说,是一个有着美国梦的男人想重温旧梦的故事。

这次我是专心而认真的看完了,才觉得当时的认识是如此的浅薄。小说并不厚,如果专注地去读,一个下午的时光就可以读完。小说的故事通过第三者视角来讲述的,这个“第三者”的名字叫尼克,故事通过尼克的讲述徐徐展开,故事并不复杂,我摘录了译序里一段简介,来简单说明故事的情节:

青年军官杰伊·盖茨比出生于美国中西部一个普通农家,他英俊聪明,耽于浪漫的好梦。他在南方一个大城市驻防时,和一个“大家闺秀”黛西一见钟情,私订终身。盖茨比出征欧洲期间,美丽风流的未婚妻却嫁给了纨绔子弟汤姆·布坎农。

盖茨比复员归国,在纽约从事非法的私酒生意,发了横财,决心夺回旧爱。这时汤姆和黛西已赶时髦迁居纽约市长岛豪宅,盖茨比便在其海湾对面买下一所更加豪华的别墅,经常举行盛大的晚会,等待机会吸引黛西前来赴会,以期重温旧梦。久别重逢,黛西深为盖茨比忠贞的爱情所感动,也为他的财富动心。汤姆发现两人间的隐情后,在纽约寻衅摊牌,当众揭露盖茨比靠私酒买卖暴富。盖茨比不甘示弱,坦陈两人间五年不渝的爱情,要求黛西跟他走,黛西却拒绝和粗鄙不忠的丈夫分手。黛西驾车从纽约回家途中,心绪不宁,撞死了汤姆的情妇威尔逊太太。盖茨比决心为她承担罪责。汤姆谎称驾车的是盖茨比,并唆使威尔逊枪杀了盖茨比。

小说的叙事效率非常高,充满了戏剧性,巧合,紧凑的张力,那些看似漫不经心的细节,都是故事的后续发展做出了铺垫。喜欢悬疑的读者,可以好好去研究下细节。

盖茨比的豪宅里,夜夜极尽奢华的晚会,声色犬马,醉生梦死,就是为了吸引旧情人黛西的光临,其他人他都毫不关心,就就只关注那道“绿光”,一场让他迷茫在自己梦幻里的绿光之梦。最后,梦碎,人亡,浮华过后,过眼云烟。了解美国二十世纪二十年代那个黄金时代的人,看这个小说会读懂这是怎样的绚丽的美国梦。

所有伟大的小说,最终都会指向一个方向,繁华落尽,一场虚无。

与其说盖茨比对黛西的爱,不如说是盖茨比的对一场梦的痴迷。盖茨比的爱情,卑微到可笑,郑重到可怜,毫无用处。盖茨比死后,她的挚爱黛西连一个电话都没有,远远躲到国外去度假了。黛西或许爱盖茨比,但比起荣华富贵的金钱世界,比起高贵的上流社会,爱情那么微不足道。

看完小说,我有些意犹未尽,就去看了莱昂纳多在2013年主演的同名电影,电影基本忠实还原了原著:灰烬之谷,盛大的晚会,绚丽光彩的豪宅..... 我是边看电影边在里面找书里对应的描写,通过视觉重温了一遍小说。小说的文字和银幕的绚烂,都给人很大的享受。

我现在明白为什么那么多人喜欢小说和电影了,她们都有一个特点:可以让人短暂逃离现实的困境和焦虑,用自己的想象和幻想去体验生活之外的精彩和无穷魅力。

最后用小说开篇那句最著名的忠告作为本文的结尾,和你共勉:

每逢你想要批评任何人的时候,你就记住,这个世界上所有的人,并不是个个都有过你拥有的那些优越条件。



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那年今日

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